• American Airlines publiera résultats du quatrième trimestre 2021 le jeudi 20 janvier, avant l’ouverture du marché.
  • Chiffre d’affaires attendu : 9,31 milliards de dollars
  • BPA attendu : – 1,54 $

Les actions des compagnies aériennes restent un pari risqué malgré la forte reprise du trafic passagers l’an dernier. La propagation rapide de la variante Omicron et l’escalade des prix du carburant ont assombri les perspectives de croissance du secteur, au moment même où celui-ci commençait à se remettre de l’une des plus fortes baisses du nombre de voyages de l’histoire récente.

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American Airlines Group (NASDAQ:), le transporteur américain le plus malmené, reflétera probablement ces difficultés dans ses résultats du quatrième trimestre demain. Selon le consensus des analystes, si le chiffre d’affaires devrait doubler par rapport au T4 2020, la compagnie affichera une perte qui s’est creusée sur la période.

En octobre, la société a prévenu que la hausse des coûts du carburant pourrait retarder son retour à la rentabilité après les pertes occasionnées par la pandémie.

Les coûts du carburant rivalisent avec la main-d’œuvre comme étant les dépenses les plus importantes pour les transporteurs, et la persistance de prix plus élevés pourrait contribuer à faire dérailler les efforts de la plupart des compagnies aériennes américaines pour recommencer à faire des profits après l’effondrement des voyages pendant la pandémie de coronavirus. American Airlines a dépensé 1,95 milliard de dollars en carburant et en taxes au cours du seul troisième trimestre, soit le triple du montant de l’année précédente.

Outre la hausse des coûts, la croissance explosive des infections à Omicron aux États-Unis a ajouté une autre couche d’incertitude. La maladie et le mauvais temps ont été à l’origine d’environ 20 000 annulations de vols pendant la période de pointe des fêtes de fin d’année.

Retard dans la reprise

La semaine dernière, Delta Air Lines Inc (NYSE:) a déclaré aux investisseurs que la propagation rapide de la variante Omicron retarderait d’au moins 60 jours la reprise des voyages et contribuerait à une perte au premier trimestre. Les cas de coronavirus devant atteindre un pic aux États-Unis dans les sept prochains jours, le rythme d’amélioration des voyages devrait reprendre sa trajectoire initiale de décembre dans la seconde moitié de février, a déclaré Delta dans son communiqué de presse sur les résultats.

Ces risques ont maintenu les actions des compagnies aériennes sous une pression persistante depuis l’été dernier. L’action AAL a perdu environ 29 % depuis son sommet de juin. Elle a clôturé mardi à 17,90 dollars après avoir chuté de plus de 3 %.

Malgré l’incertitude liée à la pandémie et les pressions sur les coûts, la tendance du trafic aérien dans cet environnement Omicron montre que les voyageurs sont beaucoup plus disposés à prendre l’avion aujourd’hui que l’année dernière. Selon les données de l’Administration de la sécurité des transports, le trafic aéroportuaire récent se situe à environ 85 % des pics d’avant COVID observés fin 2019 – pas aussi bien que les près de 90 % affichés pendant le week-end de Thanksgiving, mais mieux que ce que certains investisseurs avaient craint.

Cependant, ces tendances encourageantes en matière de trafic aérien ne cachent pas que les compagnies aériennes ont été un investissement minable pour les investisseurs pendant de nombreuses années. L’U.S. Global Jets ETF (NYSE:) est en baisse de 23,5 % sur les cinq dernières années, une période au cours de laquelle le S&P 500 a plus que doublé.

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Et même si le trafic intérieur rebondit l’année prochaine, il y a peu de chances que le segment des affaires – le plus rentable pour les compagnies aériennes – retrouve rapidement les niveaux d’avant la crise du COVID. La prochaine étape de la croissance des compagnies aériennes, qui dépendra de la reprise des voyages internationaux et d’affaires, est encore confrontée à diverses incertitudes, car de nouvelles variantes de COVID apparaissent et tous les types de compagnies cherchent à réduire leurs coûts.

Conclusion : Faut-il acheter American Airline en prévision des résultats ?

Les actions des compagnies aériennes ne constituent pas un cas d’investissement convaincant. Le secteur est confronté à divers défis, notamment la hausse du prix du carburant, les pénuries de main-d’œuvre et l’émergence potentielle de nouvelles variantes du coronavirus. Face à ces vents contraires, il n’est pas judicieux de détenir des actions de compagnies aériennes alors qu’il existe d’autres opportunités potentielles sur le marché.

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